jueves, 24 de diciembre de 2009

Innovando en la raíz de la innovación

La entrada es de Om Malik. Es un hecho que hasta ahora no ha sucedido mucho... aunque tampoco es poco lo avis(t)ado. ¿Qué queremos más allá de restablecer lo perdido, por ejemplo a quien no vé o no puede moverse?, ¿en qué estamos interesados más allá del "soldado universal" u otros ad efesios de destrucción por el estilo?, ¿qué nos satisfacería suficientemente como para proceder a cambiarnos a nosotros mismos por algo-alguien otro (s) y no conservar el alguien-uno que nos trajo hasta aquí?, ¿somos capaces, y aptos, y harto astutos, como para e v o l u c i o n a r n o s?, ¿por qué sería-estaría en el c e r e b r o la clave de una dicha evolución satisfactoria?

La imagen (cortesía de GigaOm) ilustra estos los primeros movimientos de una innovación al "órgano innovador"





martes, 22 de diciembre de 2009

"It is worth remembering that the word “company” is derived from the Latin words “cum” and “pane”—meaning “breaking bread together”."

La entrada es de The Economist y el título de esta nuestra entrada extractado de allí: Una necesaria, por lo que hace justicia, defensa del mundo de los negocios y de la gente (inversionistas, empleados, managers) que día a día se esfuerzan allí para hacer de la vida de todos una tarea menos ardua, al tiempo que se cuida del planeta, pues allí si se sabe que no tenemos otro para habitar, allí si se sabe lo que significa largo plazo...

Extracto 1:

"[B]usiness is a remarkable exercise in co-operation. For all the talk of competition “red in tooth and claw”, companies in fact depend on persuading large numbers of people—workers and bosses, shareholders and suppliers—to work together to a common end. This involves getting lots of strangers to trust each other. It also increasingly involves stretching that trust across borders and cultures. Apple’s iPod is not just a miracle of design. It is also a miracle of co-operation, teaming Californian designers with Chinese manufacturers and salespeople in all corners of the earth. It is worth remembering that the word “company” is derived from the Latin words “cum” and “pane”—meaning “breaking bread together”..."

Extracto 2:

"[B]usiness is an exercise in creativity. Business people do not just invent clever products that solve nagging problems, from phones that can link fishermen in India with nearby markets to devices that can provide insulin to diabetics without painful injections. They also create organisations that manufacture these products and then distribute them about the world. Nandan Nilekani, one of the founders of Infosys, put the case for business as well as anyone when he said that the computer-services giant’s greatest achievement was not its $2 billion in annual revenue but the fact that it had taught his fellow Indians to “redefine the possible”..."

lunes, 21 de diciembre de 2009

Management jobs, Jobs-To-Be-Done

La nota es de The Economist: agencias de empleo temporal para cargos de gerencia (y los respectivos ejecutivos). No es una exoticidad, no es tampoco cuestión de moda, ni mucho menos carece de justificación; aquí ejemplos de los Jobs-To-Be-Done que resuelve el "producto":

Extracto 1:


"The trend raises two obvious questions. Why would a company choose to hire a part-time boss? The boardroom is, after all, one place where you need a measure of continuity. And why would a high-flying manager accept a temporary job rather than holding out for a permanent one? Groucho Marx once quipped that he would never join a club that would have him as a member. The world of temporary managers is surely full of people who possess his exacting standards without his self-awareness.

Companies tend to employ temporary executives to cope with a crisis: the chief executive mucks things up or decamps to a rival, or the chief financial officer turns out to be innumerate. Traditional search firms can take six months or more to fill a sudden vacancy, not least because they only look at people who already have jobs. Temporary talent agencies can fill a gap in a couple of weeks. BTG provided the Carlyle Group, a private-equity firm, with a boss for a packaged-goods firm it owns when it needed one in a hurry. It has also provided chief financial officers at the drop of a hat for such tech firms as Internet REIT and Axcient."

Extracto 2:

"Another common reason to take on managerial temps is to tackle a short-term problem without acquiring a long-term obligation to an expensive executive. Companies only go public once. So why hire a permanent chief executive when you can hire a temporary one who has a long track record of taking companies public? The time it takes to launch a new product is shrinking as fashions shift more quickly and product cycles get shorter. So why not bring in a group of temporary managers who will disappear as soon as the goods hit the shelves? When Fox Mobile wanted to develop new screensavers and videos for its phones, for example, it hired a temporary creative director."

Extracto 3:

"The new talent companies boast legions of people with MBAs from the best business schools and spells working in the best consultancies and banks. Some have no doubt been forced to take up the temping life after being downsized in the recession. Temping carries quite a stigma, judging by how few firms or executives admit they are resorting to it. But there are reasons to embrace the new regime, which allows senior managers to work part-time, in effect, and pick and choose the jobs that appeal. Firms such as Eden McCallum and Axiom Legal, which offer freelance consultants and lawyers for hire respectively, and which were both founded long before the recession, provide professionals with a respectable way to control when and how much they work. The growing demand for temporary executives simply extends the same opportunity to senior managers."

Extracto 4:

"Advocates of temping also argue that the traditional market for managers—and particularly for chief executives—is hopelessly inefficient. A growing number of companies have been hiring bosses on the open market. Yet nearly 20% of those bosses depart within 18 months. Temporary talent agencies can give their customers a chance to “try before they buy” as well as filling the job immediately. BTG reports that a quarter of the bosses that it has put in temporary jobs have been offered permanent positions."

jueves, 17 de diciembre de 2009

Año nuevo, nuevos productos

Un nuevo año llega en cuestión de horas (bueno, más bien días). ¿Qué mejor momento para pensar en nuevas realizaciones? En su familia, empresa, ciudad y corazón la expectativa es grande. A todos nos renueva terminar lo que ya completa 12 meses y sea cual sea el balance el futuro se asoma y en estas fechas somos más optimistas que de costumbre. ¿Cuál va a ser entonces la novedad con la que usted nos va a sorprender, a la altura de éste momento de buen ánimo y alegría? A continuación algunas ideas a modo de “tormenta”.

Retire aquella oferta que ya no le hace sentir orgulloso. ¿Para que insistir con glorias de otras épocas? ¿Por qué no dejar pasar a buen retiro lo que tantos buenos momentos nos prodigó? Los productos también envejecen. Algunos resisten el tratamiento cosmético pero otros simplemente ya no van más. Dicen los expertos que lo que se necesita para que fluya la creatividad es el vacío. Vacíe su mente, sus anaqueles y sus catálogos de aquello que ya cumplió su ciclo.

Abaláncese sin miedo sobre ésa idea que no lo abandona por las noches. ¿Cuánto lleva posponiendo ésa nueva iniciativa que le hace dudar pero también soñar? Un nuevo año es propicio para intentar nuevos caminos. Con 12 meses por delante hay mucho tiempo para andar y llegar a puerto. No se cohíba durante otros 12 meses. Ocupe enero en juzgar con resolución en el corazón si vale la pena, y si no déjelo que se vaya. Una idea es una idea. Un negocio necesita productos.

Deséeles buenos resultados en el próximo año a sus competidores. ¿Por qué obrar así? ¿No es allá donde van a parar los clientes que luego me hacen falta? Sus competidores (y usted para ellos) son la bendición del sistema. Sin el acicate del cliente que se puede ir o del otro que puede llegar si nos esforzamos y creamos más y mejor, el mundo de los negocios a más de aburrido no tiene sentido. Recuérdese actuando como consumidor ¿A las cuántas ofertas comienza a sentir que es real la dicha y el poder de gastar?

Dé las gracias a todos sus clientes por preferirle e indicarle cómo ser mejor. Ellos han hecho su empresa. Han demostrado que sus productos son útiles. Y han aprendido a reconocer su marca por lo que hace mejor que nadie. Ellos se esforzaron para llegar a ser sus clientes. Se atrevieron a ensayar. Recordaron, volvieron, les contaron a amigos y familiares de lo bueno que usted era y hacía. No hay duda que han hecho su parte. ¡Y eso sin contar todo el arduo ganado dinero que han intercambiado por sus productos!

Abrace a sus empleados y consejeros por seguirle con lealtad en su destino y el de la empresa. Ellos, aunque diferentes a usted, que es quien ostenta el espíritu empresario, completan la ecuación del éxito. Su dedicación a veces de toda una vida, su decisión de acompañarle hasta el final muchas veces sin ninguna certeza de donde terminará todo, merecen mucho aprecio y renovado reconocimiento. Allí estarán de enero a diciembre aportando para alcanzar las metas.

Ruegue finalmente que las buenas ideas y el buen ejemplo cundan entre los servidores públicos. Que sin sus esfuerzos no hay mercados dónde actuar ni sistema económico que hacer avanzar (¿sí?). Recuerde que sus decisiones no son más fáciles que las suyas. Y ellos solo tienen como recompensa el orgullo de actuar correctamente.

Bienvenido el año nuevo y que lo nuevo que creemos nos prodigue renovadas alegrías a todos. ¡Desde enero primero!

martes, 15 de diciembre de 2009

Grados de innovatividad, productos nuevos y novísimos

¿Cómo un producto nuevo puede ser a la vez novísimo? Cuando se revela por vez primera al consumidor a escala mundial. Es el que nunca antes en lugar alguno empresa ninguna ha ofrecido a nadie. Nuevo para la humanidad. La novedad absoluta. Los demás, son los que solo son nuevos para una empresa particular. Surge así una clasificación muy útil que ilustra la complejidad en la tarea del desarrollo de nuevos productos y el grado de innovatividad del resultado.

En la posición más simple y a la vez de menos innovatividad encontramos los esfuerzos que esencialmente apuntan a mejorar la rentabilidad del producto en virtud de un manejo más efectivo de sus costos de fabricación o distribución. Por ejemplo cuando la leche de “larga vida” se nos presenta ahora en empaque de bolsa plástica a cambio del tradicional Tetra Pack®. O cuando el “principio y el jugo” en el “corrientazo” se van adaptando durante el año a las legumbres, verduras y frutas de temporada.

En un grado de innovatividad por encima están las mejoras a productos existentes y sus reposicionamientos, palabra esta de la jerga del mercadeo que traduce hallarle nuevos usos o nuevos tipos de compradores a un producto que le ha comenzado a escasear la clientela. Es el caso muy conocido y exitoso de la Aspirina® que con el tiempo se vino a saber ayudaba a prevenir los infartos al corazón. Y es el caso, en buena hora, de las viejas haciendas del eje cafetero que ofician hoy de posada para incentivar el turismo hacia la región. Y el ejemplo clásico de una industria que solo vive de las mejoras porque no tiene nada más que hacer, el automóvil. Más eficiencia, más seguridad, más comodidad, más aditamentos que enamoran, todo sobre las mismas 4 ruedas y con un único manubrio redondeado (hay dos países que inexplicablemente lo usan al lado derecho pero esto no debe considerarse más que un capricho).

Más innovatividad aun presenciamos cuándo se extienden líneas de producto y cuándo se incorporan líneas totalmente nuevas al negocio. Entre las marcas colombianas reconocidas, Alpina® ofrece el ejemplo perfecto en los dos sentidos: Leches y Yogures para todos los gustos (descremada, deslactosada, con sabores), y por otro lado Quesos, Bebidas (Jugos, Avenas), Postres. Es el tipo de desarrollo de productos que más se practica en las categorías de consumo masivo pues parece que el ser humano es inagotable por igual en su curiosidad y horror frente al tedio. Testimonio igualmente incuestionable lo tenemos con las modas en el vestir y al escoger el sitio para comer fuera de casa.

Y así llegamos al tope de la innovatividad, nuevo para el mundo. Los ejemplos que primero vienen a la cabeza inevitablemente tienen que ver con la “alta tecnología”: el PC, el Walkman, el Teléfono Celular, y un largo etcétera que se nos ha ido acumulando en los bolsillos y en el escritorio… Los ejemplos de por acá son más gratos. La música y las voces de Juanes, Carlos Vives y Shakira, solo por mencionar a los más internacionalizados. El pandebono, la almojábana y el buñuelo, solo por mencionar productos para el desayuno que llevan queso… ¿Y que tal la Tutela de nuestra constitución del 91? Solo por mencionar que incluso en el antiguo y exigente oficio de gobernar nos podemos ya sentir orgullosos de haber hecho un aporte a las demás naciones. Prueba sin atenuantes de que la necesidad (la carencia) siempre será la madre de todas las invenciones.

viernes, 11 de diciembre de 2009

Green-ing innovation (from Google)

Aquí la entrada en el blog oficial de Google

Extracto de apertura:

"Today, at the International Climate Change Conference (COP15) in Copenhagen, we demonstrated a new technology prototype that enables online, global-scale observation and measurement of changes in the earth's forests. We hope this technology will help stop the destruction of the world's rapidly-disappearing forests. Emissions from tropical deforestation are comparable to the emissions of all of the European Union, and are greater than those of all cars, trucks, planes, ships and trains worldwide..."

Uno de los Jobs-To-Be-Done en juego:

" According to the Stern Review, protecting the world's standing forests is a highly cost-effective way to cut carbon emissions and mitigate climate change. The United Nations has proposed a framework known as REDD (Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation in Developing Countries) that would provide financial incentives to rainforest nations to protect their forests, in an effort to make forests worth "more alive than dead." Implementing a global REDD system will require that each nation have the ability to accurately monitor and report the state of their forests over time, in a manner that is independently verifiable. However, many of these tropical nations of the world lack the technological resources to do this, so we're working with scientists, governments and non-profits to change this..."

The product: Satellite imagery + science + iniciativa/interés privado:

"Combining science with massive data and technology resources in this way offers the following advantages:

Unprecedented speed: On a top-of-the-line desktop computer, it can take days or weeks to analyze deforestation over the Amazon. Using our cloud-based computing power, we can reduce that time to seconds. Being able to detect illegal logging activities faster can help support local law enforcement and prevent further deforestation from happening.

Ease of use and lower costs: An online platform that offers easy access to data, scientific algorithms and computation horsepower from any web browser can dramatically lower the cost and complexity for tropical nations to monitor their forests.

Security, privacy and transparency: Governments and researchers don't want to share sensitive data and results before they are ready. Our cloud-based platform allows users to control access to their data and results. At the same time, because the data, analysis and results reside online, they can also be easily shared, made available for collaboration, presented to the public and independently verified — when appropriate.

Climate change impact: We think that a suitably scaled-up and enhanced version of this platform could be a promising as a tool for forest monitoring, reporting and verification (MRV) in support of efforts such as REDD.

As a Google.org product, this technology will be provided to the world as a not-for-profit service. This technology prototype is currently available to a small set of partners for testing purposes — it's not yet available to the general public but we expect to make it more broadly available over the next year..."

***

Para el suscrito lo anterior es una prueba irrefutable de que hay mucho más interés privado -corporaciones e individuos emprendedores- (que de los gobiernos; que es, ha sido, y será, mínimo) en CONSERVAR "la casa": el interés privado se basa en el LARGO PLAZO que es algo que los gobiernos de toda época y lugar jamás podrán APROPIAR: su esencia es "conservar" el poder mientras se pueda... El LARGO PLAZO, que a individuos emprendedores y corporaciones les es PROPIO, nace del pensar en el destino de nuestros hijos y en el de sus hijos como en el de nuestras propias existencias: algo que sólo puede pensarse a partir de los propios hijos

PS: La expresión "not-for-profit service" en la declaración arriba de Google resume el estado de cosas: 1) lo más valioso (para todos) ha de ser presentado-implementado como de no-lucro (pues de otra manera tendría que pagar impuestos y/o paralizarse como programa gubernamental), 2) lo más valioso (para todos) no es cierto que sea "not-for-profit service" para su promotor (Google), de hecho le prestará enormes rendimientos en la medida que CONSERVE "la casa"; pero de hecho significa también que le prestará cero rendimientos (literalmente) a los gobiernos y a su permanencia en el mundo, 3) lo más valioso (para todos), en la medida del esguince al "estado de cosas" a resultas de 1) y por 2), es de la máxima utilidad para todos: lo más "profitable" de hecho :-)

lunes, 7 de diciembre de 2009

“[E]very book ever printed in every language, all available within 60 seconds”

Aquí la entrevista de NYT a Jeff Bezos, el fundador y CEO de Amazon

(¿Qué hay en un nombre?: "Amazon", que viene de alguna manera de Amazonía, está iniciando - triunfalmente - el acabar con la tala de árboles para producir papel para imprimir libros; no ignoramos por supuesto que los árboles se talan por muchos otros motivos pero es que - siendo optimistas - el ejemplo podría cundir de este ámbito a otros...)

Aquí comentarios a la entrevista, en el blog de Om Malik

(a partir de la ambición que el jefe Bezos expresa, que sirve de título a la entrada) ¿Qué Jobs-To-Be-Done querría yo ver resueltos desde un Kindle Ecosystem algún día?

1. Todos los pies de páginas originalmente concebidos para las versiones impresas "linkeados" a los textos allí referidos

2. Todos los libros originalmente "cerrados" por sus autores, disponibles ahora "abiertos" a su vez, por lectores de todas partes y épocas: "links" a discreción desde mi ejemplar a sus anotaciones al margen, a sus subrayados, a sus esquinas de páginas amorosamente dobladas...

3. Las bibliotecas completas de los mejores lectores de todas partes y épocas (Borges por ejemplo), en el mismo orden en que ellos (as) las leyeron, en las versiones e idiomas que ello (as) las leyeron, intercaladas (si hay) con los propios escritos que en ellos en su momento suscitaron dichas lecturas

¿Mucho pedir? :-)

jueves, 3 de diciembre de 2009

miércoles, 2 de diciembre de 2009

martes, 1 de diciembre de 2009

Nuevos productos y nueva competencia

En la jungla de los negocios los ataques sobrevienen de todas las direcciones. Del norte pueden llegar uno o más competidores extranjeros. Del sur, ése casi vecino que hasta ayer juzgábamos pequeño e inofensivo se ha tornado de pronto en una fiera, y quiere cobrarse sin tardanzas las veces que se le miró por encima del hombro. Más allá, quizá en el oeste, los que antes competían cabeza a cabeza ahora son aliados ¡y el nuevo enemigo es uno! En fin, en tierra de leones, todos los demás animales hacen parte del menú. Productos que incorporan más valor, bien sea porque hacen más por el mismo dinero o porque cuestan menos, y nuevas organizaciones dispuestas a arrasar con todo lo establecido están a la orden del día en este mundo cada vez más aldea. Así que ¿Cuánto tiempo nos queda antes de que un mejor producto, un mejor competidor, un producto sustituto, o un competidor sustituto lancen el asalto final, y de nuestras obras presentes solo quede al cabo, humo de ilusiones y cenizas de pasión? Nadie lo sabe. Nadie lo puede pronosticar. Lo único cierto es que podría suceder y no es de nuestro control impedirlo (el ataque). Nos cabe entonces la defensa, la mejor posible y vamos a describir de inmediato en qué consiste.

Las bajas en estas guerras son los clientes perdidos. Su estrategia número uno tiene que ser mantener a ésos clientes de hoy tan contentos como el que más. A todos. No puede haber un “pendiente de insatisfacción”. Lo cual significa que los clientes jamás olvidan una ofensa, pero también que siempre están dispuestos a dar una segunda oportunidad a quién ofrece disculpas y da resarcimiento.

Las bajas de los atacantes son la demora en conseguir clientes. El tiempo juega en su contra. Por cada día que sus planes de negocios se retrasen, por cada periodo que se incumplan sus metas de ventas usted puede sumar una batalla a su favor. Esto no es más que la otra cara de la moneda del párrafo anterior. Y claro, puede ser la cara amarga para su negocio si usted no sigue al pie de la letra el párrafo anterior.

¿Cómo juegan en todo esto los nuevos productos? Simple. Los nuevos productos son como las armas secretas. El enemigo queda sorprendido por su eficacia, no ha pensado en los escudos para detener los golpes, pierde la iniciativa y debe poner todos sus recursos a marchas forzadas para equilibrar la ventaja que usted ha ganado.

¿De dónde sale un flujo continuo de nuevos productos, como para construir y defender un imperio? No tan simple. Usted tendrá antes que todo que reconocer el cambio como la única constante del universo. Lo que significa que la ley natural es la obsolescencia y si es así, mejor entonces planearla. Usted tendrá igualmente que destinar recursos de ahora para eventualidades futuras. Lo cual implica sacrificar parte del presente en aras de un futuro que quién sabe cuándo vendrá, pero que vendrá. A esto le llamo conciencia real del largo plazo.

¿Y todo esto, termina alguna vez? Nunca. Los ataques se suceden una y otra vez. Los atacantes pueden ser otros pero sus nefastas intenciones son las mismas (quitarlo a usted de en medio). Bueno, he ahí el precio que se ha de pagar por el éxito. Visto filosóficamente, la vida no sería tan entretenida sin todo este movimiento. E infrecuente sería el beber de las mieles del triunfo. Solo cuando se está muy viejo, que no es sinónimo de edad sino de cansancio, quiere uno terminar con todo y que sean otros los que ideen, apuesten, y vuelvan realidad las novedades. ¿Qué tan cansado está usted?